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Les lacs qui voient la vie en rose

Par David · 19 juillet 2018 · Un commentaire

Image du site http://www.africatourisme.info

Ecrit par David

Des lacs à l’eau rose ? Non non ce n’est pas un début de conte de fée avec elfes et farfadets mais bel et bien une chose que l’on peut trouver de plus en plus fréquemment dans notre petite terre bleue. Pourquoi et comment, et bien, je vais vous expliquer tout ça.

Les roses sont rouges, les violettes bleu et les lacs roses…

Évidemment les plus malins auront vite fait de me dire que la couleur de l’eau est changeante et surtout que ce n’est pas vraiment la couleur de l’eau qui change mais simplement un reflet. Il est vrai que dans la majorité des cas la couleur de l’eau est bien due à des reflets. La couleur bleu que l’on utilise la plupart du temps pour représenter l’eau n’est que le simple reflet du ciel sur la surface de cette dernière. De même que le couché de soleil nous donne l’impression d’une eau brillante et même dorée de temps à autre.

Image du isite generationvoyage.fr

Et bien dans le cas des lacs roses la magie des reflets n’intervient absolument pas ! Il s’agit bel et bien de la couleur de l’eau qui change. Un test très rapide pour en être sûr est de simplement prendre un peu de cette eau dans un verre ou une bouteille et de constater que la couleurs persistent (ce qui n’est pas le cas pour un reflet).
Alors, où trouve t-on ces lacs et pourquoi cette couleur me direz vous. Ces lacs se trouvent dans des zones chaudes et humides avec la particularité principale d’avoir une teneur en sel extrêmement élevée. C’est le cas du lac rose (lac Retba au Sénégal) mais pas seulement ! Dû au réchauffement climatique, de plus en plus de lac dans le monde deviennent des lacs roses éphémère comme par exemple le lac Hillier en Australie.
Évidement les plus pointilleux vont me dire « oui c’est bien, il y a du sel dans les lacs mais le sel n’est pas rose », et effectivement ils ont raison. La coloration rose des lacs provient en faite d’une petite algue unicellulaires qui s’appelle la Dunaliella.

LA dunaliella, la gourmande en sel

Carte d’identité

Image du site /microbewiki.kenyon.edu

 

Milieu de vie : Marais salin

 

Classification :

Domaine :Eukaryota

Régne :Plantae
Embranchement : Chlorophyta
Classe : Clorophyceae
Ordre : Chlamydomonadales
Famille : Dunaliellaceae
Notre petit ami est une algue verte, donc de couleur verte… ceci n’explique toujours pas pourquoi l’eau est rose. Et bien elle « aime » beaucoup le sel (en tout cas elle le tolère mieux que d’autre) et synthétise une molécule qui se nomme le beta-carotene. Le beta-carotene est aussi dans les carottes, c’est ce qui lui donne sa couleur entre autre.

Image de Beta-Carotène du site ca.wikipedia.org

Lorsque la quantité de sel augmente et dépasse un certain seuil, la petite algue fait partie des seuls à pouvoir survivre dans le lac. Elle peut donc se multiplier et proliférer. Avec plus d’individu il y aura donc plus de beta-carotène.
Mais pourquoi créer cette molécule ? Et bien pour notre ami, cette molécule lui permettent de mieux résister à la lumière du soleil. Elle secrète aussi du glycerol afin de lui fournir une protection contre la pression osmotique due au milieu hyper-halin.

La pression osmotique c’est quoi ?

 

L’eau « souhaite » aller de l’endroit le plus pauvre en molécule vers celui où il y en a le plus (ici le sel). Dans notre cas l’eau aurai tendance à vouloir sortir de la micro-algue et ce serai mortel pour elle. La présence d’une grande quantité de molécule dans la cellule permet a l’eau de rester à l’intérieur.
Même, si ni ces molécules ni ces microorganismes ne sont dangereux pour l’homme, mieux vaut éviter d’aller se baigner dans ces lac, qui est extrêmement salée, et donc le sel finirait par se cristalliser sur la peau.
Bien que ces lacs sont localisés dans des zones géographiques précises, rien n’empêche, dû au réchauffement climatique de pouvoir un jour le voir pas très loin de chez nous si toutes les caractéristiques sont réunis.
Et vous, ces lacs vous inspirent-ils confiance pour aller s’y baigner ?
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Esthétique
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2 années il y a

Espérons ne javais voir ces lacs chez nous, malgré leur singulaire beauté!

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