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Animaux Découverte Ecologie Nature Sciences

Un serpent qui devient… papillon ?! Hemeroplanes ornatus, l’expert du mimétisme.

Par David · 31 août 2018 · Aucun commentaire

Ecrit par David

Vous vous doutez bien qu’il ne s’agit pas d’un vrai serpent ! Ici et maintenant, je souhaite vous faire découvrir la technique de camouflage très en vogue dans le règne animale : le mimétisme. Une petite chenille fragile et sans défense fait croire à ces adversaires qu’elle est en faite une dangereuse vipère !

Le mimétisme, l’art d’être ce que l’on n’est pas

Le mimétisme c’est quoi ?

 

Il s’agit simplement d’une aptitudes de certains animaux ou de certaines plantes à prendre l’aspect d’éléments de leur milieu. Il existe plusieurs types de mimétismes en fonction de la forme et de l’action qu’ils engendrent mais il n’est pas utile de rentrer dans le détail cette fois-ci.

Le mimétisme est un mécanisme de défense ou d’attaque assez courant dans le monde vivant. Cela permet de faire croire à l’agresseur que nous ne sommes pas sa proie mais à l’inverse, son prédateur. Ou bien le mimétisme peut être une bonne manière de se camoufler, en imitant une feuille par exemple.

Un papillon tout a fait commun…

Une fois encore, je vais vous parler d’une espèce de papillon sphinx, l’Hemeroplanes ornatus. Cette petite créature vit dans les forêts tropicales humides d’Amérique centrale. La forme adulte de ce lépidoptère n’a rien de vraiment extraordinaire. C’est un papillon avec des teintes plutôt gris brun, quelques tâches brunes un peu plus foncées et quelques couleurs un peu plus excentriques comme le vert et le rose.

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

…pour une chenille extraordinaire

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

A l’inverse, sa larve est dotée d’une aptitude plus que remarquable.

 

 

 

 

 

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

Lorsque la petite chenille se trouve menacée par un prédateur, elle peut gonfler son thorax et sa tête.

 

 

 

 

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

A ce moment on a l’impression que cette petite chenille, sans défense apparente, se métamorphose sous nos yeux. Sa tête commence à prendre une forme triangulaire.

 

 

 

 

 

 

 

 

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

Des écailles commencent à apparaître ainsi que des yeux (n’oublions pas qu’il s’agit de mimétisme et non de vraies écailles ni de vrais yeux).

 

 

 

 

 

 

 

 

Image tirée du site http://www.thenighttour.com

En quelques secondes notre mignonne petite chenille prend l’apparence d’une dangereuse vipère.

 

 

 

 

 

 

 

 

D’autres chenilles tropicales sont capables d’imiter grossièrement une tête de serpent pour repousser les assaillants, mais le mimétisme de l’hemeroplanes est sidérant de réalisme. En plus de ressembler énormément à un serpent, elle va même jusqu’à simuler un mouvement d’attaque, comme si la vipère s’apprêtait à mordre !

Mère nature n’est pas allée jusqu’à doter notre chenille d’un véritable venin, comme certaines de ses cousines, mais son incroyable pouvoir de métamorphose suffit à dissuader les ennemis potentiels de venir vérifier.

Bien finir en VIDÉO

Pour finir, une petite vidéo d’un passionné qui à découvert une de ces petites chenilles et qui nous montre leur « métamorphose ».


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