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Elle peut avaler immeubles de trois étages : la Doline, ce trou sorti de nulle part

Par Colas · 13 juillet 2018 · Aucun commentaire

© 2008 The Geological Society of London

Ecrit par Colas

En 2010 une usine textile de trois étages toute entière disparaît subitement dans un trou gigantesque dans la ville de Guatemala1. Ce trou, c’est une doline: une dépression naturelle qui crève en quelques instants la surface du sol. Elle est un cataclysme lorsqu’elle se forme en ville. Mais dans la nature, elle représente un véritable sanctuaire naturel, indispensable pour la survie de nombreuses espèces très rares…

1 Capitale du Guatemala. Evidemment.

Des grottes trop près du sol

La doline n’est pas une réponse immuni-terre, ni une terrible vengeance de la déesse Gaya. C’est un phénomène naturel qui peut apparaître spontanément sans l’aide de l’homme.

Une doline « naturelle » du sud de l’Australie © The Geological Society of London ,2008

Certains sols contiennent des poches de calcaire (on parle de sols karstiques). Lorsque l’eau les parcourent, le calcaire se dissout et laisse un trou: une grotte s’est formée. En général, le calcaire est enfoui assez profond, mais lorsqu’il est très proche de la surface, les grottes qui en résultent ont un plafond fragile, car relativement fin.

Les différents types de Dolines, ou « sinkholes » © The Geological Society of London 2018

Cette structure tient un certain temps, jusqu’à ce que l’érosion naturelle du sol fasse céder le plafond. La grotte s’écroule alors sur elle-même. On se retrouve avec un trou dont le diamètre et la profondeur sont proportionnels à celles de la grotte effondrée. Parfois près d’une centaine de mètres ! Sa forme, elle, dépend de la composition du sol.

© Independant.co.uk

Vivre sur un gruyère

Savoir où ne pas poser les pieds…

Certaines régions du monde sont particulièrement propices aux Dolines. Top du classement: l’est des Etats Unis, très riche en calcaire. La Floride toute entière peut d’ailleurs être considérée comme un sol karstique.

Les principaux pays karstiques:

 

  • Etats Unis
  • Mexique
  • Ex-Yougoslavie2
  • Chine
  • Russie

 

2 Le saviez-vous ? le mot « karst » est issu du nom d’un plateau calcaire de Slovénie,très riche en dolines !

Malheureusement, ces pays ne jouent pas de prudence et de nombreuses constructions sont autorisées sur des sols karstiques. Ainsi la Chine a-t-elle compté près de 129 dolines en 2009.  En 2012, c’est 99 cratères qui se sont ouverts à Pekin en moins d’un mois ! (chiffres: Courrier International). Un phénomène donc loin d’être à la baisse…

… connaître et respecter son sol !

La doline est donc un phénomène naturel. Cependant, il peut être favorisé voire induit par l’homme. Certaines constructions, comme les parkings ou les immeubles, peuvent perturber l’écoulement naturel de l’eau. Le mauvais état des infrastructures souterraines peut aussi être en cause. C’était le cas au Guatemala, ou des fuites massives de canalisation souterraines avaient aidé à saper le sous-sol…

Ce qui reste de l’usine textile…

De plus, il faut se montrer attentifs aux signes avant-coureurs. Fissures dans les fondations, petites dépressions, arbres penchés… Ainsi qu’à l’historique de la zone. A Guatemala City, une première doline s’était ouverte en 2007 non loin de l’usine textile, engloutissant 3 personnes. Excellent signe avant-coureur de l’accident de 2010 ! Heureusement, ce jour là l’usine s’est enfoncée dans le sol une heure après la fin du travail…

Une oasis contre le réchauffement climatique

Certaines dolines créent un milieu frais et ombreux riche en humidité dans la zone où elles se forment. Ce milieu est rare: il s’apparente à celui de certains ravins, entrées de grottes ou sources et puits. En conséquence, certaines espèces végétales ou animales rares s’y développent. Les dolines aident aussi à la migration animale. Certaines espèces se déplaçant en passant de point humide en point humide.

Une doline / oasis du Causse de Sauveterre
© Wikipedia

Malheureusement, les dolines sont bien souvent détruites par l’activité humaine. Outre leur simple comblement, jetons un œil au menu:

Utilisation des dolines comme:

  • décharge sauvage;
  • zone de culture;
  • carrière;
  • terrain de golf;

eeeeet:

  • empoisonnement de leur eau par pesticides, engrais…

Vraiment pas de quoi sourire. Surtout vu que les dolines « deviendront probablement des refuges de plus en plus indispensables pour la biodiversité […] avec le réchauffement climatique«  selon l’International Journal of Speleology…

Enfin bon: maintenant lorsque vous croiserez une énorme doline, plus besoin de se demander si Ultron est passé par là 😉

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