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Dark Crystal : les cousins de Maître Yoda dans une leçon d’animation pré-numérique

Par Colas · 15 février 2018 · Aucun commentaire

Ecrit par Colas

Je vous propose aujourd’hui un film sans aucun acteur… que des marionnettes! et les meilleures de leur époque. Voici Dark Crystal, un « vieux » film comme on en fait plus, et qui est pourtant l’un des pères des effets spéciaux pré-numériques, mettant en scène les cousins du célèbre Maître Yoda…

L’affiche du film Dark Crystal Source: Allociné

Un autre monde, un autre temps, à l’âge du fantastique…

Dark Crystal est un film américain de Jim Henson et Frank Oz, sorti aux Etats Unis en 1982.

Dans une planète à l’agonie, il raconte l’histoire de Jen – dernier survivant de sa race – chargé de retrouver l’éclat perdu du grand Cristal afin de le réparer et de guérir son monde. Mais Jen est jeune, les embûches sont nombreuses, et le Cristal est gardé par les Skeksès, de terribles Dieux déchus…

Les marionnettes les plus sophistiquées jamais créées

De nos jours, les images numériques (ou images de synthèse) foisonnent dans nos cinémas. Elles permettent de créer toutes sortes de mondes et de créatures défiant l’imagination.

Dans les années 80 ce genre d’ambition ne reposait que sur le Dessin Animé, le Stop Motion (animation d’objets image par image) ou – comme c’est le cas pour Dark Crystal – la marionnette.

Ce qui rend ce film si mémorable, c’est leur sophistication inédite.

Plus de 5 marionnettistes pour un personnage !

Le film a nécessité 5 ans de préparation, des milliers de tirages en mousse de latex et plus d’une centaine de marionnettistes. Et pour cause : la plupart des personnages du film nécessitent 5 marionnettistes chacun ! Imaginez un peu leur incroyable travail de synchronisation pour que leurs gestes combinés deviennent ceux d’une créature convaincante…

La grande avance du film sur les technologies d’animation de son temps lui vaudront d’ailleurs le Grand Prix du Festival du Film Fantastique d’Avoriaz (1983) ainsi que le Premier Prix du Festival Internacional de Cine Imaginario y Ciencia Ficcion de Madrid (1983).

Un film d’animation, donc forcément un film pour les enfants ?

Un Skeksès, terrifiant Dieu déchu

Autant vous détromper tout de suite ! Si le film contient bien sa dose d’humour et de personnages « rigolos », la noirceur et la complexité du scénario seront surtout du goût des adultes.

Le ton du film est très sombre, et ses personnages terrifiants et torturés sont d’un réalisme frappant (autant dire « traumatisants » pour les plus petits…). On arrosera le tout de la musique profonde et angoissante de Trevor Jones et l’ambiance sera complète.

Une oeuvre artistique, mais aussi philosophique

Dark Crystal ne se contente pas d’être beau. Son scénario porte une réflexion originale sur le Bien et le Mal, bien loin des morales « bien pensantes » d’un trop grand nombre de films. Au lieu de les opposer, il les rend complémentaires et tout deux nécessaires à l’équilibre du monde

Frank Oz… le papa de Yoda !

Frank Oz sur le tournage de l’Empire Contre Attaque.

Frank Oz, ce nom vous dit quelque chose? Mais oui, déjà croisé vous l’avez! Frank OZ n’est autre que le créateur de Maître Yoda en personne !

Dans la nouvelle trilogie Star Wars des années 2000, Maître Yoda est une créature en images de synthèse rutilante. En 1980 la seule solution pour incarner le mythique maître Jedi dans l’Empire Contre-Attaque était une marionnette, que Frank Oz créera et animera lui même.

Marionnettiste de renom, il a contribué à la naissance d’un grand nombre de créatures du Muppet Show (dont Jim Henson n’est autre que le créateur) ou de Star Wars, et à des avancées majeures dans l’animation cinématographique.

De quoi garantir une fois pour toute la qualité du film, non ?

En attendant, je suis sûr que vous saurez débusquer le film lui même, en DVD ou dans les tréfonds d’Internet, pour vous en régaler au plus vite ! (par exemple, un petit tour sur Youtube…)

The Dark Crystal

Date de sortie : 1982

Réalisation : Jim Henson & Frank Oz

Scénario : David Odell (d’après l’histoire de Jim Henson)

Musique : Trevor Jones

Distribution : Universal Pictures

Durée : 95mn

Aller plus Loin

Si l’univers de Dark Crystal vous séduit, le roman d’Anthony Charles H. SMITH aux éditions Henry Holt & Company (1983), et tiré du scénario original du film, vous plaira sûrement. Le film a même eu le droit a sa bande dessinée Marvel, en 1982.

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